LA S.P.C.A

Société Provençale de Construction Aéronautique. Créée le 12 juin 1925 par Georges Philippar.

 

Ateliers de la SPCA  à La Ciotat

 

Cette compagnie était une "émanation" et une filiale de la SPCN. Elle répondait, à l'époque, aux besoins grandissants de liaisons "voyageurs et courrier" de plus en plus rapides entre la métropole et les colonies françaises et vers d' autres pays plus éloignés..

La concurrence faisait rage entre les divers constructeurs aéronautiques et une myriade de compagnies se succédaient, se restructuraient, s'alliaient ou disparaissaient au grès des réussites ou des échecs des prototypes construits. L'accès à la mer était bien entendu déterminant pour celles qui se lançaient dans le domaine spécifique des hydravions. Ces appareils étaient alors préférés pour les liaisons intercontinentales de transport de passagers en raison de leur plus grande sûreté en cas de panne durant le vol.

 

Affiche de la SPCA

 

C'est dans ce contexte très concurrentiel que fut créée la SPCA, dont le siège social et la direction se trouvaient à Paris, mais dont les ateliers étaient à la Ciotat. Mais la SPCA ne construira à La Ciotat que quelques rares prototypes avions ou hydravions.. En effet, la réussite de ses modèles fut assez chaotique alternant les réussites avec de cuisants échecs..

 

Construction du Météore

 

Le 3ème exemplaire du Météore 63 (les exemplaires 1 et 2 avaient été construits à Meudon) était un hydravion de transport, piloté aux essais par le ciotaden Ernest Burri. Il fit son premier vol le 3 septembre 1925. C'était un biplan en bois et revêtement entoilé, pouvant emporter 6 passagers. Il eut un certain succès et se fit remarquer par sa rapidité et son grand rayon d'action: il fut vainqueur, en 1926, du Grand Prix des Hydravions de Transport Multimoteurs. Acheté par l'Etat, il fut affecté sur la ligne d'étude Marseille-Alger: il effectue son premier voyage le 22 octobre 1926.. En janvier 1927, Air-Union Lignes d’Orient commandera les rapides "Météore" pour ses lignes vers Beyrouth et Saïgon. Il parcourut plus de 100000 km sur la ligne de Beyrouth. C'est sur l'un d'eux que le célèbre aviateur NOGUES, au cours d'un voyage d'essai vers Beyrouth, en Octobre 1927, fera naufrage à Naples et ne sera sauvé que de justesse..

 

LE METEORE 63

Envergure : 21.20 m - Longueur : 13.05 m - Hauteur : 5.21 m - Surface portante : 103 m² - Masse totale : 5200 kg - Motorisation : 3 Hispano-Suiza 8Ac de 180 ch - Vitesse maximale : 167 km/h - Plafond : 4500 m - Autonomie : 970 km.

 

Un autre prototype sortit également en 1928: l'hyravion-torpilleur "Paulhan-Pillard" premier hydravion métallique construit en France. Mais l'un d'eux capota en rade de La Ciotat, le 2 août 1928, et l'un des 4 hommes d'équipage: l'ingénieur Perrot se noya..

Le Hermès, un bimoteur, ne fut construit en 1930 qu’à un seul exemplaire car, défaillant, il ne fut même pas retenu pour l'exploitation commerciale.

D'autres productions de la SPCA se sont succédées :

-en 1928: l'Hydravion Monoplan quintuplace de patrouille maritime S.P.C.A. 10 qui fit son premier vol le 4 avril 1928.1 seul exemplaire fut construit car les moteurs, placés trop près du bord d'attaque des ailes cassaient leur portance et causèrent la perte de l'appareil. Le 8 janvier 1929, il piqua dans la mer tuant les cinq hommes d'équipage! Suivit le S.P.C.A. 20: Hydravion Monoplan de torpillage quadriplace: 2 exemplaires construits.

 

Hydravion 20 dans le port

 

- en 1929: S.P.C.A. 40T Trimoteur Monoplan de transport postal - 2 exemplaires construits - Vitesse maximale : 180 km/h - Autonomie : 600 km

- en 1931: S.P.C.A. 30 Bombardier Quadriplace Monoplan aile basse entièrement métallique - 2 exemplaires construits - Vitesse maximale : 255 km/h - Autonomie : 650 km. Et le S.P.C.A. 41T: Trimoteur de transport postal. Premier vol le 12 décembre 1931 - 1 seul exemplaire construit - Autonomie : 750 km - Vitesse maximale : 190 km/h.

-en 1932: S.P.C.A. 60 encore un hydravion bimoteur de transport - 1 seul exemplaire construit - rapidement abandonné à la suite du manque de rigidité de sa structure..

- puis, jusqu'en 1934, seront conçus des avions plus petits dits "de police coloniale" sans grand avenir..

Les ateliers de la S.P.C.A cesseront alors toute activité, trop concurrencés par les "grosses compagnies" naissantes: Breguet, Latécoère, Air France..

 

Prototype "Bréguet"

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